Bayardo en demi-finale du Lockdown Knockout après sa victoire au tie-break contre Kaufhold

13 juin 2020
Lausanne, Switzerland
Les matchs sont diffusés en direct sur les plateformes numériques de World Archery.

Gaby Bayardo est la première qualifiée pour les demi-finales du Lockdown Knockout grâce à sa victoire au tie-break sur l’Américaine Casey Kaufhold. Ce match était le premier du tournoi à distance réservé aux archers classiques.

“Je suis très heureuse et très excitée d’être encore dans cette compétition,” a dit Gaby.

“J’étais nerveuse parce que Casey et moi nous affrontons souvent et c’est toujours soit Casey soit moi, ça dépend juste de qui est la meilleure ce jour-là, donc je savais que ce serait un match difficile.”

Il s’agissait d’une confrontation entre deux archères qui étaient montées sur le podium lors de grands événements continentaux en 2019. Bayardo est la médaillée de bronze des Jeux européens de Minsk, Kaufhold la médaille de bronze des Jeux panaméricains de Lima.

Tous les deux avaient à cette occasion obtenu des quotas olympiques pour leurs nations respectives.

Dans ce quart de finale à distance, Kaufhold a perdu le premier set mais s’est vite reprise dans le second pour égaliser. À chaque fois que Bayardo prenait l’avantage dans les sets suivants, son adversaire de 16 ans parvenait à la contrer pour revenir au score.

Ces échanges répétés ont donné à l’archère néerlandaise deux occasions de s’essayer à une règle spéciale inaugurée à l’occasion de ce tournoi.

La cible du haut sur le blason triangulaire utilisé dans cette compétition comporte un cercle blanc supplémentaire, placé en bas dans les anneaux du 8 et du 7. Il vaut 12 points et ne mesure que 15 mm de diamètre, mais les archers doivent déclarer leur intention de tirer dessus.

La première tentative de Gaby au troisième set a terminé un peu trop haut, tandis que son deuxième essai au cinquième set a atterri trop bas.

“C’est un peu difficile parce que vous ne pouvez pas vraiment le voir. Il faut donc deviner où viser. Ça ne se passe pas toujours bien,” a-t-elle expliqué après coup.

“Si c’est nécessaire, je vais le [tirer]. J’espère juste que la prochaine fois, je le toucherai.”

Kaufhold a réussi sa deuxième série parfaite de 30 points du match dans le dernier set règlementaire, forçant ainsi son adversaire à aller au barrage. Elle a ensuite mis sa flèche de tie-break un peu trop haut dans le 9 et a fait une grimace, laissant la porte ouverte à son adversaire.

Gaby Bayardo, ancienne athlète olympique mexicaine qui vit aujourd’hui aux Pays-Bas et représente sa nouvelle nation, a réussi un 10 très propre pour remporter le match.

Elle s’assure ainsi une place en demi-finale du Lockdown Knockout en éliminant Casey Kaufhold de la compétition.

“C’était très amusant et j’ai apprécié de retrouver l’esprit de compétition. C’était très cool de vivre cette expérience et c’était vraiment agréable,” a déclaré Kaufhold.

Gaby affrontera au prochain tour soit Aida Roman, son ancienne coéquipière mexicaine et médaillée d’argent des Jeux Olympiques de Londres en 2012, ou l’archère turque et championne d’Europe en titre Yasemin Anagoz. Leur quart de finale se jouera le 14 juin.

Le Lockdown Knockout est le premier tournoi de tir à l’arc à distance sur invitation, avec un prix de 1000 CHF pour le gagnant.

La compétition en arc classique se déroule jusqu’au 21 juin et est diffusée en direct sur les plateformes numériques de World Archery.