La Grande-Bretagne et la France titrées en arc classique aux Jeux européens de Minsk 2019

22 juin 2019
Minsk, Belarus
Les archères britanniques ont battu la Biélorussie alors que les Français ont pris le meilleur sur les Pays-Bas en finale.

Aux Jeux européens 2019 à Minsk, au Bélarus, la Grande-Bretagne a remporté l’épreuve par équipes en classique femmes et la France la médaille d’or chez les hommes lors de la première journée officielle de compétition. Il s’agit de la première médaille britannique en tir à l’arc dans une épreuve multisport depuis les Jeux du Commonwealth en 2010.

“C’était très sympa. Je crois qu’on s’est bien amusé. Le fait de prendre du plaisir et d’avoir l’habitude d’être sur le circuit maintenant, bien sûr que cela va nous aider à nous détendre, à faire nos meilleurs tirs et à avancer,” a déclaré Sarah Bettles, après la victoire 6-2 de son équipe face aux hôtes biélorusses. 

Bettles a joué un rôle crucial dans la performance de l’équipe britannique, qui s’est améliorée à chacun de ses matchs.

Des vents instables et imprévisibles ont vu certaines équipes devoir lutter pour améliorer leurs scores. Les Danoises ont le mieux résisté aux conditions pour battre la Russie, tête de série No 1, en quart de finale, dans un barrage qui a vu Maja Jager trouver le 10 à sa dernière flèche.

La Biélorussie avait terminé deuxième des qualifications grâce notamment à la performance de la plus jeune de l’équipe, Karyna Kazlouskaya. Les filles du pays hôte ont éliminé l’Ukraine avant de prendre la mesure de l’Allemagne.

En finale, la Grande-Bretagne a démarré fort mais s’est un peu égarée au second set. Les athlètes du Bélarus n’ont elle pas présenté tout à fait la même grinta qu’en début de compétition à Minsk et qu’aux championnats du monde où elles avaient obtenu les quotas olympiques.

“C’était vraiment bien, mais je sais ce que nous devons faire pour remporter la médaille d’or. Nous allons travailler dur et nous entraîner fort,” a déclaré Kazlouskaya. “Je suis fière de mon équipe et je sais que nous sommes les meilleures. La prochaine fois, nous prendrons la première place.”

C’est la première médaille d’or britannique de ces Jeux, une semaine après la médaille de bronze remportée par la même équipe aux mondiaux.

“Cela nous donne beaucoup de confiance pour l’année prochaine, d’autant plus que ce format est exactement le même [qu’aux Jeux Olympiques]. L’épreuve test aura lieu dans quelques semaines également. C’est une autre occasion de faire nos preuves et de nous tester en même temps,” a dit Bryony Pitman.

Le Danemark a battu l’Allemagne lors d’un barrage pour la médaille de bronze.

La France a remporté le match pour la médaille d’or en arc classique masculin avec un 30 parfait au tie-break. Les Pays-Bas ont eux fait 27 points.

“C’est un réel plaisir. Cela faisait un bon bout de temps sans médaille avec cette équipe, alors c’est très bien d’obtenir cette médaille d’or. Nous en sommes très fiers,” a déclaré Pierre Plihon

La victoire de l’équipe est un succès majeur, mais elle n’apporte aucune place pour Tokyo 2020.

“Le plus important sera demain parce que ce sera pour les places olympiques. Mais cette médaille signifie beaucoup pour moi. Et faire des choses avec ces deux-là signifie beaucoup pour moi. Cela me fait très plaisir de faire équipe avec des gens que j’apprécie et que je respecte beaucoup,” a ajouté Plihon, qui a succédé à Jean-Charles Valladont comme dernier tireur après leur premier match. 

C’est Thomas Chirault qui complétait la formation française.

“C’est nouveau pour moi, mais ça s’est bien passé pour moi cette semaine. Je suis dans une bonne période et je me sens capable de prendre en charge la troisième position et de gérer mes émotions assez bien pour cela,” Plihon de conclure.

Steve Wijler a fait un 8 au troisième set, ce qui a permis à la France de prendre le commandement du match.  Sjef van den Berg, dernier tireur dans l’alignement des Pays-Bas, s’est bien repris pour accrocher le barrage après les flèches réglementaires.

“Je me sentais bien, et j’étais également satisfait de ma propre performance,” a dit Sjef. “La France a simplement réussi une performance remarquable dans ces circonstances. C’était un vent difficile à lire, qui avait sans aucun doute de l’effet sur les flèches. Ils sont parvenus à gérer le problème et ont bien communiqué entre eux.”

L’Italie a battu l’Espagne pour la médaille de bronze par équipe masculine à Minsk.

Les compétitions de tir à l’arc des Jeux européens 2019 se déroulent du 21 au 27 juin à Minsk, au Bélarus.